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Mudanças de comportamento relacionadas ao envelhecimento em gatos e cães

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Algumas alterações comportamentais sutis em cães (acima de 7 anos) e gatos (acima de 11 anos) são confundidas ou mal interpretadas como normais na fase idosa e não são mencionadas na consulta veterinária ou sequer são motivos de consulta. No entanto, comportamentos que aparecem fora de contexto e que normalmente não ocorriam antes, ou o aumento e diminuição da frequência de outros, podem ser indicadores precoces de diferentes causas médicas, problemas comportamentais, bem como deterioração da função cognitiva.

À medida que gatos e cães envelhecem, o risco de desenvolver enfermidades e/ou declínio cognitivo aumenta. Alguns sinais são os primeiros a se manifestar, como doença renal, hipertensão, dores crônicas e doenças metabólicas, dentre estes, o hipertireoidismo ou diabetes. Outros, como a síndrome de disfunção cognitiva, onde há uma maior degeneração do sistema nervoso (cérebro) do que o esperado devido à idade avançada, se manifesta na forma de problemas comportamentais.

Os sinais de envelhecimento podem variar entre cães e gatos e, por sua vez, entre indivíduos da mesma espécie. A sigla DISHAA* é utilizada para agrupar e identificar alterações comportamentais em cães idosos, enquanto sua variante VISHADAAL** facilita a referida classificação em felinos.

A seguir, convidamos você a identificar se alguma das seguintes alterações comportamentais está presente em seu cão ou gato. Com esta guia de orientação, é mais fácil identificar ou lembrar de algum destes sinais.

Cães

Se o seu cão tem mais de 7 anos, marque nesta lista se você notar alguma destas mudanças comportamentais, ou seja, aquelas coisas que ele não fazia antes e agora você consegue detectar.

DDesorientaçãoFica imóvel no meio de uma salaTem dificuldade em desviar de objetosQuer sair pelo lado errado da porta
IInteração socialNão reconhece familiares ou outros animais da casaÉ mais irritável / agressivo diante de eventos habituaisDesinteresse em interagir/brincar com pessoas conhecidas
SSonoDorme menosCaminha sem rumo durante a noiteVocaliza: latidos ou uivos sem motivo aparente
HHabitat: aprendizado e memóriaNão responde a palavras/comandos aprendidosDefeca ou urina em lugares não habituaisNão responde às chamadas e está mais distraído
AAtividadeNão brinca ou interage com seus brinquedosAumento da atividade: mais exigente ou anda sem rumoTem comportamentos repetitivos: lamber, andar em círculos, olhar para um ponto fixo ou para o céu
AAnsiedadeAumenta a ansiedade quando fica sozinhoÉ mais reativo ou mais assustado com estímulos sonoros ou visuaisMedos de sair ou medos inespecíficos
*Traduzido e adptado de Landsberg et al. (2011)

Gatos

Se o seu gato já tem mais de 6 anos, marque nesta lista se você notar alguma destas mudanças de comportamento, ou seja, aquelas coisas que ele não fazia antes e agora você consegue detectar.

VVocalizaçãoAumento da intensidade à noiteMia pedindo insistentemente por um recurso ou comida várias vezesRepetitivo e mais alto que o normal
IInteração socialProcura atenção insistentemente ou desinteresse em interagirÉ mais irritável/agressivo diante de eventos habituaisEstá menos sociável com outros animais
SSonoDorme mais ou menos do que o habitualCaminha e mia durante a noiteVocaliza: mia sem motivo aparente
HHabitat: evacuação inadequadaFezes ou urina fora da bandeja
DDesorientaçãoEle fica imóvel em um canto da casaDificuldade para subir/descer de lugares ou desviar de objetosTenta sair do lado errado da porta
AAtividadeRedução na frequência da higiene do corpoAumento da atividade: mais exigente ou caminha sem rumoTem comportamentos repetitivos: lamber, andar em círculos, olhar para um ponto fixo ou para o céu
AAnsiedadeAumenta a ansiedade quando fica sozinhoÉ mais reativo ou mais assustado com estímulos sonoros ou visuaisTem mais medo de lugares ou passa mais tempo se escondendo
**Traduzido e adptado de Sordo et al. (2020)

Independentemente de quantos sinais forem detectados e ainda mais se você estiver em dúvida sobre o que é ou não normal, o mais importante é consultar o Médico Veterinário do seu cão ou gato. Através do reconhecimento das diferentes alterações associadas ao envelhecimento e da comunicação precoce, é possível assegurar o bem-estar que cada cão ou gato necessita, o acesso à saúde através de um diagnóstico rápido, maior número de opções de tratamento e, em última análise, uma melhor qualidade de vida para esse animal e sua família.

Para o Esp. Vet. Jimena Mangás
Especialista em bem-estar animal e ensino universitário-FCV-UBA


Bibliografia consultado

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