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Autor: coopestudio

Cambios de comportamiento asociados a la vejez en gatos y perros

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Algunos cambios sutiles de la conducta en perros (mayores de 7 años) y gatos (mayores de 11 años) se confunden o mal interpretan como causas normales de la vejez y no son mencionados en la consulta veterinaria o ni siquiera son un motivo de consulta. Sin embargo, los comportamientos que aparecen fuera de contexto y que antes no solían ocurrir, o el aumento y la disminución de la frecuencia de otros pueden ser indicadores tempranos de diferentes causas médicas, problemas de conducta, así como también del deterioro de la función cognitiva.

A medida que los gatos y perros envejecen aumenta el riesgo de desarrollar problemas médicos o padecer deterioro cognitivo. Algunos comportamientos son los que primero se manifiestan, como signos de enfermedad renal, hipertensión, dolor crónico y enfermedades metabólicas como hipertiroidismo o diabetes. Otros, como parte del síndrome de disfunción cognitiva, en donde se produce una degeneración del sistema nervioso (cerebro) mayor de la esperada por la vejez y otros se manifiestan como problemas conductuales.

Los signos de envejecimiento pueden variar entre perros y gatos y, a su vez, entre individuos de la misma especie. El acrónimo DISHAA* se utiliza para agrupar e identificar los cambios de conducta en perros adultos mayores, mientras que su variante VISHADAAL** , facilita dicha clasificación en felinos.

A continuación, te invitamos a identificar si alguno/s de los siguientes cambios de conducta están presentes en tu perro o gato y que, a través de esta guía orientativa, resulte más simple detectar o recordar estas señales.

Perros

Si tu perro tiene más de 7 años, marca en esta lista si notas estos cambios de comportamientos, es decir, aquellas cosas que antes no hacía y ahora puedes detectar.

DDesorientaciónSe queda inmóvil en el medio de una habitaciónTiene dificultad para esquivar objetosQuiere salir por el otro lado de la puerta
IInteracción socialNo reconoce a familiares u otros animales de la casaEsta más irritable/agresivo ante eventos habitualesPierde el interés por interactuar/jugar con las personas familiares
SSueñoDuerme menosCamina sin rumbo durante la nocheVocaliza: ladra o aúlla sin motivo aparente
HHogar: aprendizaje y memoriaNo responde a palabras/comandos aprendidosDefeca u orina adentro de la casaNo responde a los llamados y está más distraído
AActividadNo juega ni interacciona con sus juguetesAumento de la actividad: está demandante o camina sin rumboTiene comportamientos repetitivos: lamido, camina en círculos, mirada a un punto fijo o al cielo
AAnsiedadAumenta la ansiedad cuando se queda soloEsta más reactivo o se asusta más ante estímulos sonoros o visualesTiene más miedo a lugares o a salir a la calle
*Traducido y modificado de Landsberg et al. (2011)

Gatos

Si tu gato ya tiene más de 6 años, marca en esta lista si notas estos cambios de comportamientos, es decir, aquellas cosas que antes no hacía y ahora puedes detectar.

VVocalizaciónAumento hacia la nocheMaúlla insistente pidiendo un recurso o alimento varias vecesRepetitivas y más altas de lo habitual
IInteracción socialBusca atención insistentemente o disminuye el interés por interactuarEsta más irritable/agresivo ante eventos habitualesSe vuelven menos sociales con otros animales
SSueñoDuerme más o menos de lo habitualCamina y maúlla durante la nocheVocaliza: maúlla sin motivo aparente
HHogar: eliminación inadecuadaDefeca u orina afuera de la bandeja
DDesorientaciónSe queda inmóvil en un rincón de la casaDificultad para subirse/bajarse de lugares o esquivar objetosQuiere salir por el lado equivocado de la puerta
AActividadDisminuye el acicaladoAumento de la actividad: demandante o camina sin rumboTiene comportamientos repetitivos: lamido, camina en círculos, mirada a un punto fijo o al cielo
AAnsiedadAumenta la ansiedad cuando se queda soloEsta más reactivo o se asusta más ante estímulos sonoros o visualesTiene más miedo a lugares o pasa más tiempo escondido
**Traducido y modificado de Sordo et al. (2020)

Independientemente de cuántas señales se detecten y más aún si se está en duda de qué es o no normal, lo más importante es hacer una consulta con el/la Médico/a Veterinario/a de nuestro perro o gato. Mediante el reconocimiento de los distintos cambios asociados al envejecimiento y la comunicación temprana se garantiza el poder cubrir el requerimiento básico de bienestar que cada perro o gato necesita, el acceso a la salud mediante un rápido diagnóstico, mayor cantidad de opciones de tratamiento y, en definitiva, una mejor calidad de vida para ese animal y su familia.

Por la Esp. Vet. Jimena Mangas
Especialista en bienestar animal y docencia universitaria-FCV-UBA


Bibliografía consultada

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